La parte fea de BECAL y una propuesta para solucionarla

por Guillermo Cabral

Barcelona, Madrid, Lisboa, Oporto, París, Cannes, Estocolmo, Cracovia, Varsovia, Montpellier, Múnich, Viena, Bratislava, Budapest, Praga, Londres, Frankfurt, Copenhague, Luxemburgo, Ámsterdam, Glasgow, Roma, Manchester. No es el próximo tour de los Rolling Stones o U2, son algunas de las ciudades que ha visitado un amigo gracias a su beca de BECAL.

Es cierto que viaja barato ya que vuela por Ryanair y se hospeda en hostales. Tampoco veo mal que lo haga (incluso quizá lo esté haciendo con sus ahorros), yo haría lo mismo y recomendaría a toda persona que esté en Europa con tiempo y dinero que viaje mucho. Hay muchísimo por conocer y aprender a distancias relativamente cortas. Aún así, sé que esos viajes no serían posible si este amigo no tuviese la beca y me generan un montón de preguntas que la resumo en una: ¿Podemos, como país, darnos el lujo de estas becas habiendo tantas necesidades básicas no satisfechas?
BECAL es el programa de becas de postgrado del gobierno que cuenta con un presupuesto inicial de US$ 73 millones. La lógica del programa se basa en que los becarios retornarán al país (es requisito de la beca) y con el conocimiento adquirido generarán beneficios para el resto de la sociedad, lo que en economía llamamos externalidades positivas.

Sin embargo, tengo mis serias dudas sobre este programa, y me planteo las siguientes preguntas: ¿Es realmente buena política pública gastar hasta US$ 250.000 (unos Gs 1.400 millones) en la educación superior de una sola persona en un país donde 6 de cada 10 alumnos ni siquiera terminan la secundaria?Hay programas desde unos US$ 20.000, pero otros más caros, con maestrías superando los US$ 70.000 y doctorados llegando hasta US$ 180.000. Si una persona cursa una maestría y luego un doctorado, puede llegar a costar más de US$ 250.000 en total (este no es solo un caso hipotético, existe). Dudo mucho que el rendimiento de esta persona sea tan alto que sobrepase el rendimiento de invertir esa suma en educación inicial de cientos o miles de alumnos.

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¿Quiénes son los beneficiarios de estas becas, ricos o pobres? De los 6 de 10 que no terminan el colegio, la mayoría son pobres. El bajo nivel económico es una causa de la deserción escolar. Luego, de los que van a las universidades nacionales, según la EPH 2016, el 53% viene del 30% más rico y solamente el 6,2% del 30% más pobre. Hay una alta deserción también en las universidades y quienes tienen mayor probabilidad de terminarla son los más ricos. Por lo tanto, quienes tienen chances de aspirar a BECAL son mayormente personas de ingresos altos. No hay datos del nivel económico de los becarios, pero todo indica que son personas de los deciles más altos. No es ninguna sorpresa que la gran mayoría de los becarios sean de la capital como puede apreciarse aquí, cuando esta ciudad tiene aproximadamente el 10% de la población del país. BECAL probablemente sea un gran creador de desigualdad económica, concentrando un montón de dinero en muy pocas manos de los deciles más altos y siendo pagado, finalmente, por impuestos que pagan todos.

¿Qué hacemos con BECAL entonces? Si como sociedad decidimos que este programa es bueno o necesario para el país no deberíamos eliminarlo, pero se puede hacer algo para corregirlo. El principal problema es que el beneficio individual para el becario es demasiado alto en comparación al beneficio público. El costo, sin embargo, es totalmente público. Lo que falta es un mecanismo que extraiga parte de este beneficio individual y lo transfiera al público.  

Si queremos que todos puedan acceder a estas becas no podemos pedir que el becario pague parte de los costos, ya que haría imposible para algunos acceder a los programas de postgrado. Pero sí se puede pedir que el becario, al volver al país pague parte o toda su beca dependiendo de su pasar económico. Por ejemplo, podría crearse una tasa de impuesto a la renta personal extra para los beneficiarios de estas becas, que empezaría a aplicarse a partir de ingresos anuales que consideremos razonable. Se pagaría anualmente hasta cubrir el costo de la beca. Algo así como un préstamo súper blando, donde solo se repaga si se puede y en cómodas cuotas. Estos becarios con una altísima probabilidad serán personas de ingresos altos al volver y podrán pagar un 5% ó 10% extra anual. Con esto BECAL seguiría siendo muy atractivo para todos, seguiría cumpliendo sus objetivos y reduciría el costo para la sociedad de una manera importante.

Esta lógica de redistribución podría funcionar también en otros espacios. La tasa impositiva incluso podría alcanzar a quienes se beneficiaron de carreras académicas a bajos costos en la universidad pública en el país y luego pasaron a tener ingresos elevados. Sistemas similares existen en otros países como Uruguay, Australia, Inglaterra y otros, donde uno va a las universidades públicas y cursa sin pagar, pero si en el futuro ese estudiante se convierte en una persona de ingresos altos se le pide una contribución especial hasta cubrir lo invertido en su educación.

Una crítica similar se podría hacer a varios programas del Estado, pero pocos tienen las características descritas que hacen que una solución sencilla esté al alcance. Una solución como la propuesta es factible y debería considerarse seriamente. Si no hay cambios, las críticas empezarán y serán difíciles de refutarlas, ya que en un país con un PIB per cápita de unos US$ 5.000 por año dar US$ 180.000 a una sola persona (mayormente de ingreso alto) para que curse su doctorado es como mínimo polémico. Hacer que BECAL sea sostenible económica y políticamente requiere cambios y ojalá se den, de lo contrario se corre el riesgo de que pierda popularidad y el programa deje de existir.

 

* Imágenes: Reuters y www.elpais.com.co

24 respuestas a “La parte fea de BECAL y una propuesta para solucionarla

  1. 1) Viajé con hijos. Podés ver mi facebook la lista de lugares. Todo lo del hemisferio norte con hijos.
    2) El campo ese es muy especial. Tiene la capacidad de ser anfitrión del Super Bowl, montón de conciertos, pero eso no es tan interesante. Es la mejor ciudad de EEUU para el ciclismo, tiene el mejor sistema de parques públicos del país, entre otros. Además, es uno de los mejores lugares del mundo para tener hijos por la salud, educacion y costo de vida.
    3) No tengo instagram.
    4) Si estuviera última en los rankings no estaría en la lista de Becal, verdad? Bueno, lo está. No fue la única que me aceptó.
    5) Ataques de índole personal trato de no responder.

    Ahora, si querés dejar de lado el primer párrafo (por lo que pido disculpas) y centrarte en lo sustancial, acá va otro artículo:
    https://tererecomplice.com/2018/06/07/respuesta-a-comentarios-de-la-parte-fea-de-becal/

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  2. La mayoria de los comentarios atacan a la persona que escribió y no a sus argumentos.
    Falta un poquito de lectura comprensiva parece. Se hace una crítica y se plantea una solución, si uno no está de acuerdo argumenta por qué esta errada la crítica o por qué la solucion no es factible.

    En cuanto a BECAL, además de lo que recomendas también podría estipularse trabajo voluntario por parte de los becarios enseñando y compartiendo conocimiento en las universidades, asesorando a personas que quieran estudiar afuera, formar algun instituto que ofrezca cursos cortos o conferencias, formar grupos de trabajo e investigacion, etc.

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  3. La misma crítica puede aplicarse a los becarios de oro de BCP y Hacienda. Todos Ivy League, Inglaterra, Australia. Por dar un ejemplo, una maestría/doctorado en administración es Oxford es realmente necesaria para lo que persigue la carta orgánica del BCP? Yo sí estaría de acuerdo que se invierta FUERTE en las areas STEM (Science, Technology, Engineering and Mathematics), pero posgrdos de ORO en área de Economía y Finanzas sustentados por el pueblo, no.

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    1. El que escribio la nota por ej, al pedo le pagan un doctorado, cualquier economista que sea minimamente bueno te va a decir que es una burrada su “analisis”. Es una pena que se le saco el puesto a alguien capaz, para darle una beca a Cabral

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      1. Supongo que en Inglaterra, Australia, Canada, Uruguay, Colombia y tantos otros países los economistas deben ser tildados de haber hecho una burrada al hacer lo mismo que propongo.

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    1. Buenos Aires, Córdoba, San Juan, Mendoza, Colonia, Rio de Janeiro, Buzios, Paratí, Washington, Miami, Cancún, Chicago, Milwaukee, Madison, Minneapolis, Saint Paul, San Diego, New York, Hawaii. Son algunas de los lugares que yo he visitado gracias a mi beca de Itaipú.

      Hice mi maestría en Buenos Aires gracias a una beca de Itaipú. Mi PhD en EEUU no fue financiado por el Estado Paraguayo, pero lo pongo como un fruto de mi beca de Itaipú, ya que fue en la maestría donde conseguí el apoyo para aplicar a un PhD.

      Viví tantas cosas extraordinarias que mi país no ofrece y una beca pagada por mi país fue indispensable para ello. Que deba retribuir de manera directa y no solo de forma indirecta, no me parece una locura. Locura es que no me pidan hacerlo.

      Lo anterior responde a muchos de los comentarios a temas accesorios de mi artículo. Este nuevo artículo responde las críticas/comentarios de lo sustancial de mi artículo anterior: https://tererecomplice.com/2018/06/07/respuesta-a-comentarios-de-la-parte-fea-de-becal/

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    1. No es tan mala la UCA, la Torcuato di Tella y la Universidad de Minnesota, son exigentes.
      Quiza para usted que alguien que recibió un subsidio importante deba reembolsar si es que luego gana mucho sea algo sin pies ni cabeza, pero es un sistema implementado en varios países como Inglaterra, Australia, Canadá, Uruguay entre ortos, luego de sendos debates y reflexiones.
      La razón para hacerla se basa en la regresividad que produce el gasto en educación superior. Se podría también proponer que las becas tengan filtros, pero eso reduciría la promoción de la excelencia. Estos países encontraron una solucion a la regresividad que sigue estimulando la excelencia y amplía el sistema de becas, lo que me parece bien.

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  4. Una burrada total este artículo.
    No tenés la menor idea de nada.
    Viajar es un modo muy efectivo de absorber, asentar y muchas veces ver aplicado el conocimiento que se adquiere en la universidad. 18,000 usd te parece mucho? Deberías pensar que es una total vergüenza que el PIB per cápita en Paraguay sea 5,000, y que 18,000 para vivir en Europa está justo por encima de la línea local de pobreza. Pensá además que muchas veces ser de “clase alta” en Paraguay igual no te habilita a pagar 18, 20 o 70 mil USD al año por estudios. Por lo visto no tenés ideal del valor que tiene que becarios con doctorado de las universidades más exigentes del mundo puedan después hacer de tutores en universidades locales. Vos crees que hay muchas empresas locales que pueden pagar becas para sus empleados? No ves que contratar a alguien con semejante formación trae muchos beneficios a quien lo contrate, y es tarea del estado invertir en educación? Si es que estudiaste economía, no te enseñaron términos para describir estos valores? Como ya te respondieron en otro artículo, hacer ciencia en Paraguay es dificilísimo y es por eso que se necesita de Becal y del Pronii. Enfoques en ganancias inmediatas como el tuyo son los que mantienen a Paraguay en esa etapa de dependencia cognitiva y tecnologica. Sos el tipo de persona que hace que los becarios no quieran volver.

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    1. “Viajar es un modo muy efectivo de absorber, asentar y muchas veces ver aplicado el conocimiento que se adquiere en la universidad” te recomiendo leer el segundo párrafo donde hablo de ello.

      No es 18.000, es 180.000. 10 veces más.

      “Pensá además que muchas veces ser de “clase alta” en Paraguay igual no te habilita a pagar 18, 20 o 70 mil USD al año por estudios” No, nunca digo eso. Se debería dar a todos independientemente de su situación económica, pero si luego esa persona gana mucho me parece justo que reembolse parte de lo invertido en el.

      “Por lo visto no tenés ideal del valor que tiene que becarios con doctorado de las universidades más exigentes del mundo puedan después hacer de tutores en universidades locales” Si se, por ello propongo algo que puede ampliar Becal y sostenerla en el tiempo.

      “Vos crees que hay muchas empresas locales que pueden pagar becas para sus empleados? ” No, por ello creo en Becal y quiero que crezca y sea sostenible.

      “No ves que contratar a alguien con semejante formación trae muchos beneficios a quien lo contrate, y es tarea del estado invertir en educación?” Si, nuevamente, por ello porpongo algo que amplie Becal y lo sostenga en el tiempo.

      “Si es que estudiaste economía, no te enseñaron términos para describir estos valores?” Me enseñaron, tambien me enseñaron de la constante busqueda de la eficiencia del gast publico.

      Coincidimos en casi todo. Saludos!

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      1. “Te recomiendo leer el segundo párrafo donde hablo de ello.” Si, leí tu segundo párrafo y no decís más que que te parece un mal gasto de dinero público.

        “No es 18.000, es 180.000. 10 veces más.” Confundis “matrícula” con “manutención”. El becario no llega a cobrar 180,000 dólares en concepto de manutención por año, ni por toda la beca de cuatro años si es por eso. Con eso sólo demostrás que no entendés cómo se gestiona el dinero de las becas y que metés en una misma bolsa el dinero de la matrícula con el que el becario usa para viajar (si le queda suficiente para viajar).

        Con respecto a “se debería dar a todos independientemente de su situación económica, pero si luego esa persona gana mucho me parece justo que reembolse parte de lo invertido en el”, “si se, por ello propongo algo que puede ampliar Becal y sostenerla en el tiempo” y “por ello creo en Becal y quiero que crezca y sea sostenible”: Me parece que seguís pensando que la gente que hace maestrías y doctorados se va a tomar cursos de capacitación para después volver y ganar más. No se si entendés la motivación de hacer ciencia. Hacer maestrías y doctorados es hacer investigación y producir conocimiento. Muchos de los becarios hacen investigación acerca de Paraguay, investigación que de otro modo *no se haría* y que podría aplicarse a su retorno si se les diera campo para hacerlo. No estás considerando que la beca es “salario de investigación” y no “préstamo de capacitación”. Es decir, estás proponiendo que el investigador devuelva el salario que se le pagó por investigar y producir conocimiento acerca de Paraguay; es lo mismo que el empleado le devuelva su salario al patrón a fin de año. Tu propuesta no es la de “sostener” BECAL, tu propuesta es transformar el programa en una agencia de préstamo.

        No coincidimos en nada. Tu respuesta muestra que no entendés las críticas.

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  5. El articulo tendria mas fuerza si es que no fuera tan parcial en contra del Programa de Becas. Muchas personas beneficiadas por este programa son originarios de facultades nacionales, generalmente personas con mucha capacidad intelectual pero no economica. El pais esta en tremenda necesidad de avance cientifico y academico, este programa esta dando resultados concretos. Ademas los procentajes y estadisticas que son utilizados en este articulo no estan debidamente referenciados, de donde salieron estos numeros?

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    1. Proponer ampliar y sostener en el tiempo es contra Becal?
      Quiza no se entendió y debe ser mi culpa, pero el punto del artículo es ampliar y sostener Becal en el tiempo.
      Los números salen de la EPH 2016, disponibles en la web de la DGGEC. Los montos de las becas en el link que muestra tambien de que departamento/ciudad son los becarios

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  6. Evaluemos la produccion cientifica de los becarios y dejemos de lado la envidia por cosas superficiales como viajes.
    Se nota cierto resentimiento del autor, que trata de disfrazarlo llamandolo critica constructiva.

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      1. Algunas cosas que cinsiderar;

        1) que vos hayas tenido hijos y no puedas viajas, no es problema de becal.

        2)Que hayas ido a la universidad allaaaaa en el campo donde todo esta lejos, no es problema de becal.

        3)Que estes pendiente de los viajes de tus amigos y sus fotos en instagram, no es problema de becal.

        4)Que tu universidad este ultimo en los rankings, no es problema de becal (despues de todo, fuiste a la unica que te acepto)

        5) evidentemente estas con demasiado tiempo libre, por eso te tomas el tienpo de responder a cada uno de los comentarios, tendrias que enfocarte mas en producir algo que le sirva al pais, si no sos capaz de hacerlo, devolve nomas toda la plata que se gasto en vos, tu senora y tu hijo para que becal pueda invertir en alguien que si tenga potencial.

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